ב"ה יום חמישי, כ" ניסן תשע"ט | 25.04.19
הרב חיים מינץ
הרב חיים מינץ
"כשמפורסמים מגיעים אלי לשבת, הם כמו כל אחד"

הרב חיים מינץ, מנהל בית חב"ד בשכונת בל אייר היוקרתית שבלוס אנג'לס, הוא הרב של ה"סלבריטאים" בארה"ב. היום מתפרסמת עליו כתבה באתר Mynet, שם הוא מוגדר כמי ש"שם לו למטרה להפיץ את בשורת חב"ד בעולם, לסלבריטאים הנוצצים ביותר בהוליווד
מערכת שטורעם

הרב חיים מינץ, מנהל בית חב"ד בשכונת בל אייר היוקרתית שבלוס אנג'לס, הוא הרב של ה"סלבריטאים" בארה"ב. היום מתפרסמת עליו כתבה באתר Mynet, שם הוא מוגדר כמי ש"שם לו למטרה להפיץ את בשורת חב"ד בעולם, לסלבריטאים הנוצצים ביותר בהוליווד. מדי שבוע הוא מארח בביתו שחקנים אמריקאים ונחשב לאיש סודם של ראשי תעשיית הבידור ההוליוודית".

"אני דואג להם", הוא מספר בשיחת טלפון המתקיימת באנגלית מביתו שברחוב מולהלנד דרייב, ששמו הונצח לעד על ידי הבמאי דייויד לינץ'. "כשאתה בעסקי השעשועים הכול מזויף. תמיד אומרים לך 'אתה נהדר! בוא נמכור עוד כרטיסים! בוא נעשה עוד סרט!'. אבל כשהמפורסמים האלה מגיעים לביתי לקבלת שבת, ומתיישבים עם משפחתי ושאר האורחים סביב השולחן, הם בדיוק כמו כל אחד אחר. אני שם אותם בעולם שהם לא רגילים אליו".

גם מפורסמים אחרים מגיעים לסעודות בביתו של מינץ, אך הוא מסרב לנקוב בשמם. "לפעמים אנשים רוצים לשוחח עם מישהו בדיסקרטיות, בלי שכל העולם יידע", הוא מנמק. "הם יודעים שכשהם מדברים איתי זה נשאר אצלי, והם אוהבים את זה".

מינץ, שדיבורו שוטף ומלא התלהבות, עטוף באבק כוכבים ובאמונה יוקדת, שני דברים שלכאורה סותרים זה את זה. מצד אחד חבריו הקרובים הם מפיקים, במאים ושחקנים זוהרים, והוא עצמו הנחה בעבר תוכניות בטלוויזיה וברדיו ושיחק בכמה סדרות. מצד שני הוא יהודי אדוק, חסידו של הרבי ומי שעוסק מדי יום בלימוד תורה ויהדות.

"אני עושה את מה שאני צריך לעשות, אבל זה לעולם לא מסיט אותי מהשליחות", הוא אומר, כשאת המילה "שליחות" הוא מבטא בעברית ובניגון יידישאי. "העבודה שלי היא להוות השראה לאנשים. אני מאמין בכל דרך שבה אפשר להביא אור, זה התפקיד שלי".

לוס אנג'לס לא מצטיירת כעיר דתית במיוחד. איך בדיוק אתה מביא לה אור?

"יש הרבה כוכבים, שחקנים ומוזיקאים שצריכים לשוחח עם מישהו שישאיר אותם בגובה הקרקע, מבלי שהסוכן או המנהל שלהם יהיו בסביבה. האנשים שמקיפים את הכוכבים האלה מודאגים בעיקר בכל הנוגע לכסף, ולכן מייעצים להם בהתאם. לעיתים קרובות אפילו בני המשפחה שלהם רואים בהם מקור לכסף. אני מעניק להם מציאות".

חלק מהשירות שמציע מינץ הוא לימודי קבלה. הוא מתעקש שעל אף שהקבלה הפכה לאחרונה לטרנד, הוא מלמד אותה מפן רוחני לחלוטין. "אנחנו בחב"ד משתמשים בקבלה לא מפני שזה טרנד אלא ככלי להתקרבות להשם", הוא מסביר. "אני מראה לתלמידים שלי איך הם יכולים להיות 'בשמחה'. שחקנים תמיד מציגים את עצמם כמאושרים, אבל לעיתים קרובות כשהמצלמה נכבית הם לא מאושרים. אני מנסה ללמד אותם לשמוח גם כשאין עליהם מצלמות".

ויש דבר נוסף שהרב מינץ מציע: סודיות מוחלטת ומובטחת, שהיא מצרך נדיר בהוליווד שטופת הרכילות והפפראצי. "אם מישהו בעולם היה מכיר אישית כל כוכב גדול בהוליווד, הדבר הראשון שהוא היה עושה זה לספר על כך לחבריו", הוא אומר. "אני לעולם לא ארשה לתמונה להופיע בעיתון אחרי שמפורסמים מבקרים בביתי. השמות והתמונות שאני משתמש בהם הם כולם באישור. אני גורם לאנשים שנועצים בי להרגיש טוב ובטוח. פאולה ואני טסנו שלוש פעמים לבית הרבי בניו יורק. יש לי המון תמונות משם, אבל לא תזכה לראות ולו אחת מהן, מפני שכשהיא בוכה היא לא רוצה שזה יופץ. אלה רגעים פרטיים".

נשמע שאתה פסיכולוג ולא רב.

"הבעל שם טוב אומר שצריך קודם לעזור לאדם להחלים פיזית, ורק אז רוחנית. הרבי אומר שאם אדם מגיע ומבקש ממך להאכיל אותו ואתה אומר לו 'ראשית כול למד תורה', זו אינה צדקה. אחרי שאני מטפל בהם פיזית אני מציע להם את אהבת ישראל הטהורה. יש אנשים שאחרי שהכירו אותי טסו לניו יורק לבקר בביתו של הרבי, או החלו להניח תפילין. זו העבודה שאני עושה".

איך הופכים לרב של אצולת הזוהר? מינץ (52), נשוי לצ'רנה ואב לחמישה, נולד בשכונת קראון הייטס שבברוקלין, מקום מושבו של הרבי מלובביץ' ומרכז חב"ד העולמי. שני הוריו הם יהודים שחזרו בתשובה, ולדבריו הם בעלי התשובה הראשונים שנישאו זה לזה על אדמת אמריקה.

"זה דבר גדול כי בשנות ה40 לא היה מקובל לחזור בתשובה באמריקה", מסביר מינץ. "אמה של אמי נפטרה בגיל צעיר והוריה המאמצים לקחו אותה לכנסייה. אבי היה מחלל שבת שמכר גלידה ומשקאות במשחקי בייסבול בשבתות. כיוון שהנישואים ביניהם היו כל כך מיוחדים, הרבי בכבודו ובעצמו ערך להם את טקס החופה והקידושין. היות שבני משפחתי משני הצדדים לא היו דתיים, נחשפתי כילד לעולם החילוני. בניגוד לילדים דתיים אחרים זה העניק לי הבנה של העולם שבחוץ, ולכן כבר מילדות החלה השליחות שלי".

את השליחות החל עם לימודיו בישיבה הרבנית של תנועת חב"ד בניו ג'רזי, ואחרי הסמכתו לרבנות החל לעבוד עם בני נוער יהודים מאמריקה הלטינית. "עשיתי תוכניות נוער שנועדו לילדים יהודים ממדינות כמו קוסטה ריקה, פנמה וקולומביה, שהיו מגיעים למיאמי למשך שישה שבועות במהלך הקיץ ולומדים יהדות ועברית. עבודה רגילה של חב"ד".

הצלחתה של תוכנית הנוער שמינץ עמד בראשה קנתה לו שם בהנהגת התנועה, ובתחילת שנות ה-80 הוטל עליו להגיע לקליפורניה ולהריץ במדינה כולה את תוכנית הנוער של חב"ד. הוא היה אחד מאבות "צבאות השם", תנועת נוער שייסד הרבי ושצמחה מאז להיות אחד הפרויקטים המרכזיים של חב"ד ופועלת בכל רחבי העולם.

במקביל לעבודתו בצבאות השם החל מינץ לקיים קשרים עם הקהילה היהודית בלוס אנג'לס. הוא התאים את עצמו לדרישות הקהילה, שהייתה ברובה רפורמית, ומדי חג נשא דרשות במקום שנשכר במיוחד לצורך האירוע. ב-1985 עמד בראש טקסי ראש השנה ויום כיפור הראשונים בבל אייר, ולדבריו "משם התגלגלה אהבה גדולה ונפתח בית חב"ד בשכונה".

ואולם גם פתיחתו של בית חב"ד והקהילה הקטנה שנהרה בעקבות מינץ לא פתחו בפניו את דלתם של מרבית יהודי בל אייר, שנחשבת לשכונה אקסקלוסיבית בלוס אנג'לס. "אלה אנשים שחיים מאחורי חומות וגדרות", מסביר מינץ. "איך אני אמור להיכנס לביתם ולפגוש אותם?".

הפתרון, כיאה למקום שמהווה את מרכז הבידור העולמי, היה פשוט למדי — טלוויזיה. "באותה תקופה הייתה נפוצה בארצות הברית טלוויזיה קהילתית", הוא נזכר. "מדובר בשידורים ציבוריים שבהם ניתנת הבמה לאזרחים מהשורה, והם יכולים לערוך שידורי טלוויזיה שבועיים בחינם". מינץ החל להנחות תוכנית מדי יום ראשון ב-20:30 שעסקה ביהדות בסיסית. "למשל מה היא מזוזה, מה היא טלית", הוא מדגים. "אבל עשיתי זאת בצורה לא משעממת, עם הרבה הומור והתלהבות".

מאיפה הכישורים להיות מנחה טלוויזיה?

"ברוך השם, האל יצר אותי ככה. אנשים אמרו לי שנכנסתי לתפקיד הזה בטבעיות".

למזלו של מינץ, מעבר לכריזמה הטלוויזיונית שלו, הערוץ הקהילתי היה גם ממוקם באופן יעיל למדי באפיק מספר 3, בין הערוצים ששידרו את הרשתות הגדולות ביותר בארה"ב דאז, NBC ו-CBS. "כל מי שזפזפ היה חייב לעבור דרכי", הוא אומר. "פתאום הצלחתי לחדור את החומות. כעת הייתי בתוך ביתם של האנשים והם צפו בי".

קשה היה להתעלם מהרב המבדר שהופיע מדי שבוע על מרקע הטלוויזיה של תושבי בל אייר. מהר מאוד החלו להגיע אליו הצעות עסקיות. הטלפון הראשון הגיע מביל פינקלשטיין, אותו מפיק בכיר שהפך מאז לידידו הטוב של מינץ. "הוא אמר לי 'אני צופה בך מדי שבוע, ויש לי בעיה לכתוב על גט בתוכנית 'פרקליטי אל.איי', האם תעזור לי?'", משחזר מינץ. מינץ סייע לפינקלשטיין בכתיבת התסריט, ואף קיבל הצעה לשחק את תפקיד הרב בפרק. "אבל כשהגעתי למלהקת היא אמרה לי 'מצטערת, אתה לא נראה כמו רב'", הוא אומר ופורץ בצחוק. למרות הכישלון הראשוני בקריירת המשחק, זכה מאוחר יותר מינץ בכמה תפקידים קטנים בסדרות שהפיק פינקלשטיין, ובהן Civil Wars ו"ברוקלין דרום" ששודרה גם בארץ.

במהלך עבודתו בטלוויזיה פגש מינץ את השחקן אלן רוזנברג, שהפך בהמשך לנשיא גילדת שחקני המסך. "ברגע שהתוודעתי אליו, כולם ידעו שאם הם צריכים רבי הם מוזמנים להגיע לביתי בשבת", אומר מינץ. "בתור נשיא הגילדה הוא הכיר ושמע את צרותיהם של כולם, והמליץ לרבים מהם להיוועץ בי. ככה הגיעו אליי שחקנים רבים".

כיום מינץ אינו משחק עוד, אך מעת לעת הוא משמש כיועץ לענייני יהדות עבור סדרות טלוויזיה. בעבר הנחה גם תוכנית רדיו ברשת KFI, השנייה בגודלה בלוס אנג'לס. התוכנית, שרצה במשך חמש שנים, לא עסקה ביהדות אלא באקטואליה ופוליטיקה. "ראיינתי אנשים רבים, ובהם דיק צ'ייני, לורה בוש, קונדוליזה רייס, הדסה ליברמן, טיפר גור, הילרי קלינטון ואחרים", מתגאה הרב. "התוכנית עשתה אותי אמין יותר בקרב אנשי התעשייה ההוליוודית וכך הכרתי עוד ועוד אנשים".

למרות האהבה לישראל השלמה, הרב מינץ לא מתכנן לנטוש בקרוב את גבעות בל אייר או את חבריו הכוכבנים. "יש לי עוד הרבה עבודה כאן", הוא אומר. "להביא אושר ורוחניות לקהילה שלי".

כ"ג בניסן תשע"א